Cookies är filer som innehåller små bitar data – t.ex. användarnamn och lösenord – som skickas mellan användarens dator och en webbserver för att identifiera specifika användare och förbättra deras surfupplevelse.

Cookies gör till exempel att webbplatser kan identifiera användare och hämta deras individuella inloggningsinformation och inställningar, som sportnyheter kontra politik.

Shoppingsidor använder cookies för att spåra objekt som användare visat förut, för att kunna föreslå andra varor de kanske gillar och spara artiklar i kundvagnar medan de fortsätter handla.

Cookies skapas när användare besöker en ny webbplats och webbservern skickar en kort ström av information till deras webbläsare. Cookien skickas endast när servern vill att webbläsaren ska spara cookien. När det sker kommer den ihåg strängnamn=värde och skickar tillbaka det till servern med varje uppföljande begäran.

Om en användare återvänder till den webbplatsen i framtiden skickar webbläsaren dessa data till webbservern i form av en cookie.

Namnet "cookie" kommer från ”magic cookies” som myntades av webbläsarprogrammeraren Lou Montulli. Termerna syftar på paket med information som skickas och tas emot utan ändringar. Jämförelsen med små bakverk är en ren tillfällighet, även om den är passande.

Cookies finns i olika smaker

Med ett fåtal varianter finns det två olika typer av cookies i cybervärlden: session och beständiga. Sessioncookies används endast medan du surfar på en webbplats. De lagras i arbetsminnet och skrivs aldrig till hårddisken.

När sessionen avslutas tas sessioncookies bort automatiskt. De gör också att ”tillbaka”-knappen eller tredje parts anonymitetsplugins fungerar. Sådana plugins är utformade för att fungera i specifika webbläsare och bidrar till användarintegriteten.

Beständiga cookies ligger kvar i en dator på obestämd tid, men många har ett utgångsdatum och tas automatiskt bort när det datumet infaller.

Beständiga cookies har två huvudsakliga syften:

  • Verifiering: Sådana här cookies spårar om en användare är inloggad och under vilket namn. De effektiviserar inloggningsuppgifterna så att användaren inte behöver komma ihåg webbplatslösenord.
  • Spårning: Sådana här cookies spårar flera besök på samma webbplats över tid. Vissa onlinehandlare använder till exempel cookies för att spåra besök från enskilda användare, inklusive vilka sidor och produkter som visas. Den information de får gör att de kan föreslå andra objekt som kan intressera besökarna. Gradvis byggs en profil upp utifrån en användares webbläsarhistorik på den webbplatsen.

Se upp för cookies från tredje part

Cookies från tredje part är mer problematiska. De genereras av andra webbplatser än de som användare surfar på, vanligtvis eftersom de är länkade till annonser på den sidan.

Ett besök på en webbplats med tio annonser kan generera tio cookies, även om användaren aldrig klickar på de här annonserna.

Cookies från tredje part gör att annonsörer eller analysföretag kan spåra en enskild persons webbläsarhistorik över webben på alla webbplatser som innehåller deras annonser. Alltså kan annonsören se att användaren först sökte efter löparkläder på en viss friluftsbutik, för att sedan gå vidare till en webbplats för sportutrustning och sist en onlinebutik med sportkläder.

Vissa cookies från tredje part kan vara zombies. Zombiecookies installeras permanent på användarnas datorer, även när de väljer att inte installera cookies. De kan också dyka upp igen efter att de har tagits bort. När zombiecookies först dök upp hade de skapats ur data som lagrats i Adobe Flash lagringsmapp. De kallas ibland flashcookies och är extremt svåra att ta bort.

Liksom andra cookies från tredje part kan zombiecookies användas av webbanalysföretag för att spåra enskilda individers webbläsarhistorik. Webbplatser kan också använda zombies för att blockera specifika användare.

Cookies i sig är inte skadliga

Eftersom data i cookies inte ändras är cookies i sig inte skadliga. De kan inte infektera datorer med virus eller annan skadlig programvara, även om vissa cyberattacker kan kapa cookies och därigenom webbläsarsessioner. Faran ligger i deras förmåga att spåra enskilda personers webbhistorik. Ett sådant ”storebrors”-beteende kan utgöra en säkerhetsrisk.

Tillåta eller ta bort cookies

För att effektivisera surfandet kan användare leta reda på cookieavsnittet – normalt under Inställningar, Sekretess – och markera rutorna som tillåter cookies. Ibland finns alternativet, ”Tillåt lokala data”. Kaspersky Lab erbjuder steg-för-steg-instruktioner för att ta bort cookies från de mest populära webbläsarna.

Det är enkelt att ta bort normala cookies, men det kan göra det svårare att navigera på vissa webbplatser. Utan cookies måste användaren ange sina data inför varje besök. Olika webbläsare sparar cookies på olika platser, men sidan Inställningarna, Sekretess – ligger ibland under Verktyg, Internetalternativ eller Avancerat – är vanligast. Det finns alternativ för att hantera eller ta bort cookies.

Innan du tar bort cookies bör du fundera på vilken användarvänlighet du förväntar dig av en webbplats som använder cookies. I de flesta fall förbättrar cookies webbupplevelsen, men de ska hanteras försiktigt.

Relaterade artiklar:

Relaterade produkter:

Vi använder cookies för att förbättra din upplevelse av våra webbplatser. Genom att använda och fortsätta navigera på den här webbplatsen godkänner du detta. Om du vill ha mer information om användning av cookies på den här webbplatsen klickar du på Mer information.

Godkänn och stäng